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纸钱的由来

   纸钱包括冥纸、冥钞、冥镪、冥币、金纸、银纸、纸楮、阴司纸等,是东亚传统祭祀鬼神、祖先时火化的祭祀品之一。

    民间信仰传说烧纸钱的习俗来自东汉,有个叫尤文一的秀才,寒窗苦读十几年,却没能考中举人。 他便弃笔从商,投在大发明家蔡伦的门下学习纸。尤秀才聪明过人,很受蔡伦的器重。蔡伦就把自己的技术全部传给了尤秀才。过了几年,蔡伦死了,尤秀才就继承了蔡伦的事业,造起纸来。他造的纸又多又好,可当时用纸的人很少,造出的纸卖不出去,库房里堆积如山。为此,尤秀才十分犯愁,渐渐地茶饭不进,卧床不起,三天没过,竟然闭上眼睛死去了。

家里人顿时哭得死去活来。左邻右舍知道了这个消息,也都过来帮助料理丧事。

尤秀才的妻子哭著对大伙说:“咱们家境不好,没有甚麼可以陪葬,就把这些纸烧了给他做陪葬吧!”

于是,专门派一个人在尤秀才的灵前烧纸。到了第三天,尤秀才突然坐起来,嘴里还不停地叫著:“快烧纸,快烧纸。”人们以为尤秀才起尸,都害怕起来。

尤秀才却说:“不要害怕,我是真的活了,是阎王老爷把我放回来。”

人们都感到十分奇怪,纷纷寻问根由,尤秀才说:“是你们烧的这些纸救了我。这些纸烧化之后,到了阴曹地府就变成了钱。我用这些钱买通了阎王爷,阎王老爷就把我放回来了。”

家里人听了,无不欢天喜地,就又烧了不少纸。 

这件事传出之后,也有人不相信。

一个有钱有势的老员外把尤秀才找去,对他说:“我家用金钱陪葬,不是比纸值钱的多吗?”

尤秀才说:“员外不知,这金银是人间所用的,决带不到地狱去,不信,员外可掘开祖坟,那些陪葬的金银保证分毫没动。”

员外听了点头称是。於是,买纸的人一下子多起来,尤秀才造出的纸还供不上卖哩。其实,尤秀才并不是真的死而复生,袛不过是为了多卖纸,和妻子商量好设下的一个计策。然而,给死人烧纸的风俗却一直流传下来了。

    这些说法,都被认为是乡野传说,不太可信。据唐代封演着《封氏闻见记》记载,古代埋圭、壁、币、帛祭祀鬼神,汉代埋宝钱陪葬;从魏晋开始用纸钱送葬,到了唐代,上自王公,下至庶民,盛行烧纸钱送葬,“积钱为山,盛加雕饰,舁以引柩,……纸钱魏晋以来始有其事”。有诗云:“纸钱纸钱谁所作,人不能用鬼行乐。一丝穿络挂荒坟,梨花风起悲寒云”。从埋钱转变为烧钱,可能和佛教有关。有学者认为,佛教的传入,烧钱也随之盛行。故可知烧纸钱由来,应该是受到印度人或中亚习俗的影响。印度或中亚人认为,可以用火将祭品传递给鬼神,如婆罗门教中的火神阿耆尼,就有传递物品的能力。纸钱本身,则出自中国本土。

 

发布日期:2014-7-3 8:53:28

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